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OPINION「島原城七万石武将隊」

「日本史」刻んだ貴重な島原の歴史を今に体現したい

南蛮貿易からキリスト教の国内布数拠点、島原の乱…、と我が国歴史の転換期に大きな影響を与えた島原半島の主要な武将を今に再現したのが私達「島原城七万石武将隊」です。

私達が本拠にしている島原城は連日、内外からの観光客や多くの来訪者で賑わっていますが、そこの五層天守閣前で豪華な武者装束に身を包んで武将を演じています。
その武将達は島原城の築城主・松倉重政に歴代藩主の松平忠雄、それにキリシタン大名で有名な有馬晴信、島原の乱の立役者・天草四郎の4名。
もともとは、雲仙普賢岳噴火災害後の島原を元気にするために6年ほど前に組織された“おもてなし隊”が始まりです。
3年後には現在の“武将隊”に名称が変更になりました。

この武将隊には当初男性もいたんですが、3年前からは現在のように全員が女性メンバーとなりました。
それも20代が中心の凛々しい“女”武将隊です。
お客様との触れ合いや歴史好きな人達が多く、毎日、地元を盛り上げるために古式豊かに城内を動き回っています。
今年5月22日に島原で行われた「NHKのど自慢」にも出場したんですよ。

武将隊といっても好きな人達が勝手に集まってやっているのではなく、市の委託をうけた観光案内やイベント等での正式なPRスタッフなんですよ。
主な仕事は島原城内を訪れる観光客や団体・修学旅行のお客様方へ甲冑や忍者体験をお勧めして記念撮影を行ったり、演武披露や市の観光イベントへ参加することなどです。

武将隊のメンバーは日によって2名だったり4名だったりと、予め出番がスケジュール化されていますが、なかでも武将隊のメンバーが揃って行う演武披露は私達のハイライトなんですよ。
最近はこの演武を目的に来城される方も多いんですが、皆様にもぜひご覧いただきたいですね。

演武は基本的には毎週、土・日・祝日の午前11時と午後2時30分の2回、天守閣入口で披露しています。
踊ってパフォーマンスをするんですが、振付やセリフはすべて自分達で考えたんですよ。

島原城には郷土史家でもある松尾卓次先生もいらっしゃいますので、これらの武将達の逸話なども聞けて大変勉強にもなります。
メンバーは時々交代もあるので、空き時間や休み時間などには先生の話なども参考にして普段から練習にも力を入れています。

前身の“おもてなし隊”という名称からもお分かりだと思いますが、私達のもうひとつの大切な仕事は、何と言っても観光客の方々とのコミュニケーション活動です。

せっかく来ていただいたからには島原に良い印象をもって帰っていただきたい、そんな思いから、城内には自由に身に着けていただくための甲冑や、忍者・天草四郎の装束などが大人、子供用と数着ずつ取り揃えられています。

他所では“有料”という所が多いのですが、島原城では全て無料で試着ができるのでこれも大変人気がありますよ。
試着された方に記念写真を撮ってあげたり、一緒に写真に納まったりとこれも私たちの役割のひとつですね。

ところで、島原城には国内外を問わず多くの方々が訪れますが、皆さん一様に海と山に囲まれた天守からの眺めの素晴らしさと、展示されているキリシタン関連の史料の豊富さに驚かれますね。

ご来城の目的も、「歴史好きな方」を始め、「百名城スタンプ」の蒐集、「戦国物のゲームやコスプレに興味を持って」…など様々ですが、海外では最近中国や韓国の方も多いですね。
韓国からはキリシタンのつながりもあってかシスターなども来られます。
なかには島原の乱の舞台がこの島原城だったのでは?と思い込んで来られる方も結構おられるんですよ。
今回の地震で被害を受けられた熊本からのお客様も結構多いです。
島原藩と熊本藩の時代からお互いに町の中心で威容を誇っていた熊本城が被害に会って大変残念なのですが、一日も早い復興を願って私達も今、熊本城再建のための募金活動も行っています。

天守閣入口や売店、観光復興記念館、武家屋敷売店に募金箱を置いていますのでよろしくお願いします。

熊本城が一日も早く復興して、またお互いの武将隊が揃って活躍できるよう私達もより一層頑張って、今後も城内やイベントなどで精一杯パフォーマンスを繰り広げていきたいと思っています。

島原城七万石武将隊(しまばらじょうしちまんごくぶしょうたい)
プロフィール
地域活性化に役立てようと6年ほど前に結成された”おもてなし隊“が母体。
メンバー構成や演武の振り付けなど試行錯誤を繰り返しながら今日のスタイルを確立した。
同様な武将隊には、現在休止中だが「熊本城おもてなし武将隊」や「グレート家康公“葵”武将隊」(岡崎市)など全国に約80団体あるが、2009年11月に発足した「名古屋おもてなし武将隊」が最初。
島原城のように女性だけのメンバーで構成された武将隊はめずらしい。

 

 

 

活躍の場島原城

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